Sentenced to life

উত্তরপ্রদেশের প্রাক্তন মন্ত্রী গায়ত্রী প্রজাপতি এবং অন্য দু’জনকে একটি বিশেষ আদালত এক মহিলা এবং তার নাবালিকা কন্যাকে গণধর্ষণ করার জন্য যাবজ্জীবন কারাদণ্ডে দণ্ডিত করেছে। আইনপ্রণেতাদের বিশেষ আদালতের নেতৃত্বে অতিরিক্ত দায়রা জজ পিকে রাই প্রত্যেক দোষীকে ২ লক্ষ টাকা জরিমানাও করেছেন।
অভিযোগকারী মহিলা দাবি করেছিলেন, “মন্ত্রী এবং তার সহযোগীরা অক্টোবর ২০১৪ থেকে তাকে ধর্ষণ করছে এবং জুলাই ২০১৬ সালে তার নাবালিকা মেয়েকেও টার্গেট করার পরে তিনি তাদের বিরুদ্ধে অভিযোগ করার সিদ্ধান্ত নেন”।

লোকাল থানা প্রথমে অভিযোগ নিতে অস্বীকার করে। পরে, সুপ্রিম কোর্টের নির্দেশে ১৮ ফেব্রুয়ারী ২০১৭ গৌতমপল্লি থানায় মন্ত্রীর বিরুদ্ধে এফআইআর নথিভুক্ত করা হয়েছিল।

প্রজাপতি এবং অন্য দুই দোষী অশোক তিওয়ারি এবং আশিস শুক্লা তাদের বিরুদ্ধে সাজা ঘোষণা করার সময় আদালতে উপস্থিত ছিলেন।

আদালত তিনজনকেই ইপিসি ধারা ৩৭৬(ডি)-এর অধীনে গণধর্ষণ করার জন্য দোষী সাব্যস্ত করেছে এবং পস্কো আইনের ধারা ৬-এর সাথে একত্রে ৫(জি)-এর অধীনে “একটি শিশুর উপর গ্যাং পেনিট্রেটিভ যৌন আক্রমণ” করার জন্য দোষী সাব্যস্ত করেছে। পস্কো আইনের ৬ ধারায় একটি নাবালিকা মেয়েকে গণধর্ষণ করার শাস্তির বিধান রয়েছে। শাস্তি কমপক্ষে ১০ বছরের জেল থেকে যাবজ্জীবন কারাদণ্ড পর্যন্ত।

প্রজাপতি, অখিলেশ যাদব মন্ত্রীসভায় পরিবহণ ও খনি দপ্তরের মন্ত্রী ছিলেন এবং মার্চ ২০১৭ সালে তাকে গ্রেপ্তার করা হয়েছিল। তখন থেকে তিনি জেলেই ছিলেন।

সাজার পরিমাণের উপর শুনানির সময়, প্রজাপতি এবং অন্যদের পক্ষে আইনজীবী সাজা প্রদানে নম্রতার জন্য আদালতের কাছে আবেদন করেছিলেন। কিন্তু প্রসিকিউশনের কৌঁসুলি তীব্রভাবে এর বিরোধিতা করে যুক্তি দিয়েছিলেন যে প্রজাপতি সরকারের একজন মন্ত্রী ছিলেন এবং দায়িত্বশীল পদে থেকে একজন ব্যক্তি তার ক্ষমতা ও পদের অপব্যবহার করে এই ধরনের অপরাধ করেছেন। আদালতের উচিত সমাজকে বার্তা দিতে তারসাথে কঠোর আচরণ করা।

তিনজনকে দোষী সাব্যস্ত করার সময়, বিচারক রাই প্রমাণের অভাবে অন্য চারজনকে — বিকাশ ভার্মা, রূপেশ্বর, অমরেন্দ্র সিং, ওরফে পিন্টু এবং চন্দ্রপালকে খালাস দিয়েছেন।

আদালতে জবানবন্দি দেওয়ার সময়, দোষীরা প্রাথমিকভাবে এফআইআর’এ তাদের গণধর্ষণের অভিযোগকে মেনে নিয়েছিলেন, কিন্তু জেরার সময় তা থেকে পিছু হটেন।

আদালত অবশ্য তিনজনকে দোষী সাব্যস্ত করার সময় তাদের প্রাথমিক জবানবন্দির উপর নির্ভর করেছিল।

- দ্য ওয়্যার, ১২ নভেম্বর ২০২১

খণ্ড-28
সংখ্যা-41
25-11-2021